Des astronomes tentent de photographier un trou noir

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Une image simulée par ordinateur d'un trou noir.Crédit: NASA, ESA, et D. Coe, J. Anderson et R. van der Marel (STScI)

Les scientifiques du monde entier ont tenté de capturer la toute première photographie d’un trou noir. Entre le 5 et le 14 avril, un certain nombre d’observatoires aux États-Unis, en Amérique du Sud, en Antarctique et en Espagne ont regroupé leurs équipements pour créer ce qui était, en effet, un radiotélescope de la taille de la Terre dans l’espoir de photographier le trou noir Sagittarius A * , On croit s’asseoir au centre de la Voie lactée. Le projet a été baptisé Event Horizon Telescope (EHT). On a estimé que ce serait seulement avec tous ces observatoires qui travaillent ensemble – et calibrés avec soin pour tenir compte du temps et de la température – pendant plusieurs jours que la capacité requise serait atteinte pour capturer le trou noir. Plus précisément, ils ont travaillé ensemble pour capturer l’horizon d’événement du trou noir – le point de non retour après lequel aucune lumière ne peut échapper. Plus de 28 000 années-lumière et quatre millions de fois la taille de notre propre soleil, Sagittaire A * est le corps le plus proche de la Terre. Mais, souligne le membre du projet de recherche, Gopal Narayanan, même à cette distance, l’horizon de l’événement est si petit qu’il nécessite un plat télescopique de taille Terre pour l’imaginer. «C’est comme essayer d’imaginer un pamplemousse à la surface de la lune», at-il dit. La technique de lier ensemble les télescopes pour une imagerie plus avancée n’est certainement pas nouvelle mais n’a jamais été tentée sur une échelle comme celle-ci avant. Au cours de la semaine, l’équipe a essayé d’imaginer l’horizon d’événement du trou noir (même plus grand) au centre du Galaxy M87, avec des dimensions légèrement importantes – huit milliards de fois la masse de notre soleil. Cela prendra un certain temps avant que toutes les images soient complétées. Tant d’informations ont été recueillies que les données devront être physiquement propres, plutôt que transmises, à l’installation de traitement, dans l’intérêt de la vitesse. Parlant de l’importance du projet, Narayanan écrit: «Au cœur même de la théorie générale de la relativité d’Einstein, on pense que la mécanique quantique et la relativité générale peuvent être mélangées, qu’il existe une théorie grandiose et unifiée des concepts fondamentaux. Le lieu d’étude qui se trouve à l’horizon d’événement d’un trou noir.

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